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(八)生物的进化

作者:内详   时间:2015/3/3 2:18:37   文件大小:28.9 kB

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(八)生物的进化
八、生物的进化
生物学难题:生命是怎样开始的
地球上一切生命最古老的共同祖先,既第一个能够复制自身的原始细胞,是由构成宇宙间98%物质的六大元素组成的,它们是氢、氦、碳、氮、氧、氖。然而,这些无机元素是怎样形成具有生命的原始细胞的 至今仍是一个迷。
1922年,苏联生化学家亚历山大.奥巴林提出一个著名的假说:生命来自闪电。太阳和地球自身的放射性能量作用于大气层中的无机分子,使之变成有机分子;它们在地球湖泊、海洋提供的“原始汤”中“定居”,发展成为原始的生命。
1950年,美国芝家哥大学第一次用实验来验证奥巴林假说。他们摸拟“原始汤”,在水中加进甲烷、氨等分子,加热并通以电火花。一个星期之后,甲烷中有5%的碳变成了氨机基酸分子,而氨基酸正是构成生物蛋白质的基本单位。
此后,科学家进行了许多类似的实验,不仅从无机物中得到了各种氨机酸,而且得到了核苷酸、磷脂等构成生命的重要有机分子。这样生命起源的第一步——化学无机分子怎样变成有机分子基本上搞清楚了。
然而更困难的是第二步——有机分子怎样组成具有生物繁殖能力的细胞
美国迈阿密大学生化学家福克斯对此进行了研究。他相信,细胞起源于一种由类蛋白组成的微球体。他将这种微球体称之为前细胞。他已在实验室里得到了这种微球体。这种由氨基酸分子选择性结合而成的类蛋白微球体,具有类似细胞的功能:能新陈代谢,能自我复制,甚至对光的刺激具有类似神经信息的反应。最近,福克斯还发现,如果微球体中含较多的赖氨酸时,能催化氨基酸链和核苷酸链的形成。
另外一些科学家则相信,生命是从具有遗传密码的核糖核酸自我复制开始的。他们在实验室里摸拟这种原始过程。
最近,英国克拉斯哥大学的化学家彻因、史密斯等人提出了生命起源于黏土的理论。他认为核糖核酸起源于黏土晶格。在实验中,由硅、氧等元素形成的黏土晶格,能吸引周围游离的晶体,按一定规则排列分层,还能吸收和储存环境中的能量,并释放出来。这种黏土结构象一种模板,不断复制出相同结构的黏土层。也许正是从这种黏土中,进化产生了原始的脱氧核糖核酸。看来,我们必须重新考虑生命的概念,因为任何教科书关于生命的定义都是:有高度组织,结构稳定,

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